Ученые пересчитали площадь рек на Земле: она оказалась почти вполовину больше, чем считалось

16:39, 29 июня 2018
Природные ресурсы
276 0
Иллюстрация / REUTERS

Геологи из Университета Северной Каролины дали новую оценку общей площади поверхности рек и речных потоков земной суши (за исключением территорий, покрытых ледниками).

Об этом Джордж Аллен (George Allen) и Тамлин Павельски (Tamlin Pavelsky) пишут в статье, опубликованной в журнале Science, передает Naked Science.

Новая оценка составила впечатляющие 773 тысяч квадратных километров - почти вполовину больше предыдущих оценок.

Читайте также"Страна может потерять питьевую воду": экологи предупреждают о стремительном загрязнении Днепра

До недавнего времени считалось, что реки и водные потоки суши играют лишь умеренную роль в климате, выполняя функции транспортных коридоров, по которым растворенные в них соединения углерода выносятся в океан.

Однако сегодня ученые понимают, что они также отдают парниковые газы в атмосферу, внося заметный вклад в глобальное потепление. И речь не только об углекислом газе: метан, оксид азота и другие летучие соединения попадают в реки и образуются в них в большом количестве - благодаря человеку, который наполняет их удобрениями и сточными водами. Впоследствии они испаряются с поверхности рек, поэтому от их площади зависит и их общий вклад в климатические процессы.

Для получения новых точных данных Аллен и Павельски использовали данные спутника NASA Landsat. Специальный алгоритм позволил оценить количество речной поверхности на тысячах снимков, а затем объединить эти результаты. По словам ученых, для проверки работы компьютера была задействована "небольшая армия студентов". Это и дало новую оценку в 773000 (± 79000) километров - на 44 процента выше предыдущей.

Авторы также отметили, что в наиболее освоенных человеком регионах реки оказываются в среднем уже и более разветвленными.

Напомним, ранее канадские ученые оценили мировые запасы воды, сосредоточенные в озерах. Всего в мире насчитывается 1,4 миллиона озер, размер которых превышает 10 гектаров (14 футбольных полей). В итоге это дает более 180 тысяч кубических километров воды.

Если вы заметили ошибку, выделите ее мышкой и нажмите Ctrl+Enter